Siekis surasti didžiausią pasaulyje bitę | Mokslas

Siekis surasti didžiausią pasaulyje bitę |  Mokslas

Menininkų požiūris į vabzdį
Alexis Rockman / Re: laukinis

Dirbdama kuratoriaus asistente Amerikos gamtos istorijos muziejuje Eli Wyman sužinojo apie labai neįprastą bitę, kuri, kaip manoma, buvo išnykusi. Bitė, Megachilė kamštiena, dar žinomas kaip Wallace’o milžiniška bitė, yra didžiulis vienetas. Tai didžiausia bitė pasaulyje, keturis kartus didesnė už naminę bitę ir jos ilgis yra maždaug žmogaus nykščio ilgis.

Didžiuliai apatiniai žandikauliai kabo nuo galvos kaip niūrios sodo žirklės. Ar bent jau padarė – bitė nebuvo matyta gyva nuo 1981 m. ir buvo baiminamasi pasiklysti. „Tiesiog pagalvojau, kad kada nors turėsiu eiti ieškoti šios bitės“. Tai savotiškas vienaragis bičių pasaulyje “, – sako Wymanas. „Jei tu myli bites, kaip aš, – pridūrė jis, – tai didžiausias įmanomas nuotykis.

2019 m. Wymanas susibūrė į ekspediciją su gamtos istorijos fotografu Clay Boltu ir dar dviem tyrinėtojais, kurie turėjo panašių ambicijų iš naujo atrasti bitę paskutinėje žinomoje jos tvirtovėje Indonezijos Šiaurės Maluku salose. Planų paimti bičių mėginius genetiniams tyrimams buvo atsisakyta dėl problemų, susijusių su leidimu, todėl komanda ryžosi išskirtinei misijai – pirmajai pamatyti milžiną per 38 metus.

Entomologas Eli Wymanas

Entomologas Eli Wymanas stebi termitų piliakalnį ant medžio kamieno su įdomia skyle, primenančia įėjimą.

Clay Bolt / claybolt.com / Re: laukinis

Bitė mėgo kurtis termitų lizduose, todėl šiuolaikiniai nuotykių ieškotojai valtimi nuplaukė į Halmaherą, didžiausią iš Šiaurės Malukų salų, ir susitiko su kaimo, kuriame bitė buvo paskutinį kartą matyta, vadovu, kad padėtų surasti labiausiai tikėtiną vietą. lizdus. Kitos penkios bergždžios dienos buvo praleistos klaidžiojant po fragmentuotą mišką ieškant lizdų ir „beveik mirštant nuo karščio smūgio“, – prisimena Wymanas.

Iki to laiko vyrai jau buvo beveik susitaikę, kad nerastų bitės ir gailiai svarstė, ar nereikėtų nufotografuoti kai kurių paukščių, sako Wymanas. Tada, penktos dienos pabaigoje, jie grįžo į savo automobilį, kai grupė pastebėjo termitų piliakalnį, esantį šalia tako. Nenoromis išsekęs Vymanas pasisiūlė atidžiai pažiūrėti.

Molio varžtas ieško bitės

Gamtos istorijos fotografas Clay Boltas apžiūri termitų lizdą, stovėdamas ant laikinos platformos.

Simonas Robsonas / Re: laukinis

Greitai nuskenavus iškilusį lizdą, nieko neatskleidė, sako Wymanas, bet tada jo akį patraukė tamsi dėmė ir jis suprato, kad tai įėjimo anga. „Mano širdis tada pradėjo plakti“, – sako jis. Skylė buvo maždaug 7 pėdų aukštyje nuo žemės, todėl Wymanas atsiremdavo į šaką, užlipo ant jos ir pažvelgė į vidų. Jis pamatė, kad tunelis buvo išklotas derva, o tai daro didžiulė Wallace’o bitė, kad apsaugotų savo lizdą nuo termitų.

Tada vietinis gidas užlipo pasižiūrėti, sako Wymanas, padarė rankos gestą, primenantį anteną, ir greitai padėjo iš šakų ir vynmedžių pastatyti platformą, kad grupė galėtų matyti. Šiuo metu Wymanas aiškiai matė bitės galvą ir apatinius žandikaulius. Wymano devynerius metus niežulys buvo subraižytas. „Mes tiesiog apsikabinome ir vienas kitą mylėjome“, – sako jis. „Mane taip sumušė karštis ir darbas, ir staiga pajutau, kad kojos lengva.

Iš naujo atradus milžinišką Wallace’o bitę, retą gabalėlį gerų naujienų, susijusių su laukine gamta, žiniasklaida išplito visame pasaulyje, iliustruota sužavėto Wymano ir jo kolegų, laikančių buteliuką su didžiuliu vabzdžiu, nuotraukomis. (Jie išleido jį nufotografavę.) Indonezijos vyriausybės pareigūnai pažadėjo, kad bus atlikta nuodugni bitės apžiūra, sako Wymanas, atverdami kelią tinkamai ją apsaugoti.

Wallace'o milžiniška bitė lizde

Clay Boltas padaro pirmąsias gyvos Voleso milžiniškos bitės nuotraukas prie jos lizdo. „Mes tiesiog apsikabinome ir glaudėme vienas kitą“, – prisimena Wyman.

Simonas Robsonas / Re: laukinis

Wymanas tikėjosi, kad vietiniai gyventojai taip pat didžiuosis bitės nuosavybe, kad ją apsaugotų, tačiau pokalbiai nutrūko, o impulsas išaugo, sako jis. „Mums tai buvo tikras bėdas“.

Dar blogiau, žinios apie bitės egzistavimą apšvietė miglotą interneto kampelį, kurio specializacija – prekyba retais gyvūnais. Netrukus po to, kai grįžo į JAV, Wymanas pamatė, kad kažkas bando parduoti bitės pavyzdį „eBay“ už kelis tūkstančius dolerių – tai viliojantis vilioklis Šiaurės Malukų ūkininkams ir žvejams, galintiems gauti dalį šio giminaičio. turtas.

Bitė tapo kažkuo neįprasta, savotišku retu trofėjumi kaip nykstantis raganosis. Taip kartais nutinka su vabzdžiais: Vokietijoje retam Adolfo Hitlerio vardu pavadintam vabalui prieš daugiau nei dešimtmetį gresia išnykimas, nes jis sparčiai išpopuliarėjo kaip neonacių kolekcinis daiktas. Wymanas norėjo pabrėžti Wallace’o milžiniškos bitės išsaugojimo potencialą, tačiau taip pat netyčia pademonstravo jos vertę privatiems kolekcininkams, sukeldamas jai didesnį pavojų. Žmonija sugebėjo suformuluoti dar vieną būdą, kaip sunaikinti vabzdžių rūšį.

Yra milijonai neatrastų vabzdžių rūšių, gyvenančių kitose nešvarumų krūvose, medžių žievėje ar po mūsų kojomis, kuriems gresia išnykimas ir jų nepastebimas. Milžiniška Wallace’o bitė būtų buvusi dar viena bevardė mirtis, išspausta iš mažėjančios buveinės, jei ji nebūtų didžiausia pasaulyje bitė, taigi tam tikras šventasis gralis būriui Vakarų tyrinėtojų. Dabar galime pažvelgti jai į akis, garsiai ištarti jo pavadinimą ir žinoti, kad jis gyvena tarp mūsų.

Wallace's Giant Bee ir European Honey Bee

Su apatiniais žandikauliais, panašiais į sodo žirkles, Megachilė kamštiena yra didžiausia pasaulyje bitė, maždaug keturis kartus didesnė už Europos bitę (sudėtinis vaizdas).

Clay Bolt / claybolt.com / Re: laukinis

Tačiau pats blaiviausias bičių paieškos nuotykio aspektas yra tai, kad net ir susidomėjimo banga, supanti rūšį, nesuteikė jam daug atgaivos. „Niekam nerūpi“, – niūriai sako Vaimanas. „Net ir tokiu charizmatišku dalyku kaip didžiausia pasaulyje bitė, atrodo, negalime pakankamai domėtis, kad suteiktume jai apsaugos statusą ar atliktume tinkamus tyrimus. (2014 m. Tarptautinė gamtos apsaugos sąjunga bitei suteikė pažeidžiamo statusą, tačiau Indonezijos vyriausybė tokio statuso nenurodė.)

Jei didžiausia pasaulyje bitė yra pažeidžiama, nesunku jaustis pesimistiškai dėl visų milijonų vabzdžių rūšių be tokios įžymybės.

Galime grumtis su mintimi, kad bitės apskritai turi bėdų, tačiau priežastis tuo rūpintis dažniausiai nusakoma atsižvelgiant į žmogų – jos apdulkina mūsų maistą ir yra guodžiantis vaizdas vasaros sode. Šių ryšių nutraukimas kelia grėsmę ir mums, ir jiems.

Milžiniška Voliso bitė neturi tokios naudos iš nežinios tarnystės – ji nekliudo ir rūpinasi, kad vietiniai turėtų daug agurkų ir obuolių. Tačiau bitė, kaip ir visi vabzdžiai, tikrai turi savo vertę, nesusijusią su žmonėmis. Galų gale, vabzdžiai Žemėje buvo daugiau nei 1000 kartų ilgiau nei mes. Jie daugeliu atžvilgių sukūrė pasaulį, kuriame gyvename, ir užtikrina, kad jis nuolat tiksi, nepaisant mūsų pertekliaus.

Milžiniška bitė nusipelno čia būti su savo komiškai dideliu žandikaulio linija, kaip ir kasdieniai auskarai, svirpliai ir kandys. Tai yra stulbinančio mūsų pasaulio gyvybės audinio dalis, vienintelė žinoma gyvybė šioje visatoje, o mūsų stulbinantis savęs vertinimas yra prastas arbitras, kuriuos elementus turėtume leisti atsitiktinai užgesinti.

„Žmonės kalba apie ekonominę vertę arba apie tai, kas atsiduria mūsų lėkštėse, tačiau vabzdžiai visada turi esminę vertę“, – sako Wyman. „Mes esame šių neįtikėtinų būtybių ganytojai“.

Pabaigoje Wymanas priduria: „Mes prarandame šią neįtikėtiną savo gamtos istorijos ir Žemės paveldo dalį“.

Oliveris Milmanas yra britų žurnalistas ir „The Guardian“ aplinkos korespondentas. Jis gyvena Niujorke.

Šis straipsnis iš pradžių buvo paskelbtas Undark. Skaitykite originalų straipsnį.

.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.