Patuxent prieglobstyje bus baigta 50 metų trunkanti gervių programa

Patuxent prieglobstyje bus baigta 50 metų trunkanti gervių programa

Dešimtmečius centro netoli Lorelio biologai įveikė giesmių trūkumą apsirengdami gerviais, vilkėdami kostiumus augindami paukščius. Per bandymus ir klaidas jie sužinojo apie sudėtingas gervių dauginimosi galimybes, sukūrė dirbtinio apvaisinimo būdus ir strategiškai pavogė jų kiaušinėlius – tai praktika, kuri įtikina jas dėti dar daugiau.

Tačiau Merilande baigėsi gervių era, o gal ir bet kokio nykstančių paukščių veisimosi nelaisvėje.

Beveik pusė Patuxent gervių pulko praėjusį mėnesį buvo išsiųsta į Luizianą, o iki metų pabaigos tikimasi ištuštinti 200 akrų gervių. Trumpo administracija pernai nusprendė panaikinti 1,5 milijono dolerių per metus veisimo programą, kurią vykdo JAV geologijos tarnyba federalinės žuvų ir laukinės gamtos tarnybos prieglobstyje. Darbus perima zoologijos sodai ir kiti privatūs laukinės gamtos centrai.

Šis sprendimas yra esminis momentas tyrimų centre, kur mokslininkų kartos savo karjerą paskyrė gervės išlikimui. Centras išliks atviras, tačiau jo dėmesys bus nukreiptas nuo veisimo eksperimentų prie galimo Vakarų Nilo viruso poveikio ar vėjo jėgainių jūroje.

Dar svarbiau, kad kai kurie tyrinėtojai baiminasi, kad tai gali reikšti lūžio tašką neramiame aukščiausio Šiaurės Amerikos paukščio gyvenime.

Tam tikra prasme mokslininkų darbas yra atliktas – jų misija yra tirti nykstančius paukščius, o ne juos auginti. Ir tai buvo sėkminga. Nuo 1990-ųjų pradžios jie užaugino pakankamai jauniklių, kad galėtų išlaikyti ir auginti gamtoje keturis pulkus, kuriuose yra beveik 800 paukščių.

„Mes tai darome 50 metų, tačiau tai nėra priežastis tęsti programą“, – sakė USGS Patuxent centro direktorius Johnas Frenchas.

Vis dėlto populiacijos augimas slepia tai, kad vargano padėtis nėra išspręsta. Rūšis toli gražu nėra savarankiška
išlaikomas, nes nelaisvėje auginamiems paukščiams retai pavyksta gamtoje išauginti jauniklius. Mokslininkai vis dar bando išsiaiškinti, kodėl, todėl veisimas nelaisvėje tebėra vienintelis saugus gervių kelias į išlikimą.

Kai kurie tyrinėtojai nerimauja, kad Patuxent programos pabaiga gali turėti ilgalaikį poveikį vis dar pavojingai mažam gervių pulkui. Net ir nedideli sutrikimai gali sutrukdyti jiems sėkmingai veistis – nauji gardai, apsupti grandinės, įrodė, kad kažkada devintajame dešimtmetyje, todėl mokslininkai tikisi, kad gali užtrukti ne vienerius metus, kol gims nauja gervių karta.

„Tai gali sustabdyti Rytų migruojančių pulkų skaičių“, – sakė Joe Duffas, neseniai nutrauktų 15 metų trukusių pastangų išmokyti gerves migruoti naudojant ultralengvuosius orlaivius įkūrėjas. Ši maždaug 100 gervių grupė yra viena iš dviejų migruojančių pulkų, vasaras praleidžiančių Viskonsine, o žiemojančių Floridoje.

„Jie gali nesidauginti dar porą metų, jei dar kada nors“, – sakė operacijos „Migracija“ vadovas Duffas. „Tuo tarpu Rytų migruojanti populiacija tikėjosi tais paukščiais. Luizianos pulkas tikėjosi tų paukščių.

Kai atvyko pirmieji europiečiai, Šiaurės Amerikoje gervių buvo tūkstančiai. Tačiau jų dydis – iki 5 pėdų ūgio, lieknas kaklas ir ilgos pelkėms pritaikytos kojos – tapo populiariu medžiotojų taikiniu. Iki XX a. amžiaus pabaigos populiacija sumažėjo iki kelių šimtų, o 1942 m. – iki 16 paukščių.

Buvo manoma, kad tik pusė tų gervių gali daugintis, ir prireikė dešimtmečių kruopštaus darbo, kad būtų pasiektas reikšmingas atsigavimas.

Tai prasidėjo nuo Canus atvykimo ir keliolikos kiaušinių, surinktų iš gervių vasarnamių Kanados šiaurės vakarų teritorijose. Tik aštuntojo dešimtmečio viduryje nelaisvėje buvo dėti kiaušiniai, daugelis jų taip ir neišsirito. Kai jie tai padarė, jaunikliai dažnai neišgyvendavo.

Mokslininkai reguliariai kerpa tiriamųjų sparnus, bet greitai sužinojo, kad praktika neleido suaugusioms gervėms poruotis – tai reiškia, kad patinas nesaugiai plevėsuoja ant patelės – todėl paukščius pradėjo laikyti aptvaruose. Jie taip pat sukūrė dirbtinio apvaisinimo procesus, bendradarbiaudami su gervių tyrinėtojais Viskonsine.

Ir galiausiai mokslininkai suprato, kad gali išauginti dar daugiau gervių, apsivilkę baltus chalatus, galvos apdangalus ir tiekdami maistą per ilgą, tikrovišką gervės lėlės snapą.

Netrukus kiekvieno sezono jauniklių jauniklių skaičius išaugo iki 20 ar 30. Biologas ir Patuxent gervių pulko vadovas devintojo dešimtmečio pabaigoje Scottas Herefordas teigė, kad tarp mokslininkų jaučiamas jausmas, kad jie įgauna pagreitį.

„Tai buvo labai įdomus laikas“, – sakė Herefordas, dabar Misisipės Sandhill Crane nacionalinio laukinės gamtos prieglobsčio vyresnysis biologas. „Žinojome, kad esame kažko tikrai ypatingo dalis“.

Dešimtojo dešimtmečio pradžioje centre pakako giesmininkų, kad būtų galima padalinti pulką ir sukurti naujas veisimo programas, kurias valdė Tarptautinis gervių fondas Viskonsine ir Kalgario zoologijos sodas Kanadoje. Nelaisvėje esanti populiacija pagaliau buvo išleista į gamtą, sukuriant naują pulką, įskaitant migruojantį iš Viskonsino į Floridą pulką ir grupes, kurios ištisus metus gyvena Luizianoje ir Floridoje.

Remiantis gervių fondu, tų reintrodukuotų populiacijų dabar yra daugiau nei 160, maždaug tiek pat, kiek laikomi nelaisvėje. Vienintelis visiškai laukinis pulkas, migruojantis iš Teksaso įlankos pakrantės į šiaurės vakarų teritorijas, išaugo nuo 16 paukščių iki beveik 500.

Tačiau mažas pulkas vis tiek išlieka pažeidžiamas. „Jiems vis dar labai gresia pavojus“, – sakė Frenchas.

Štai kodėl daugelis gervių mokslininkų vartojo tą patį žodį, apibūdindami sprendimą, užbaigiantį Patuxent gervių programą: „saldus“.

„Labai liūdna matyti, kaip viskas baigiasi“, – sakė Glenas Olsenas, veterinarijos gydytojas, tris dešimtmečius dirbęs su Patuxent whoopers.

Prancūzai pavadino kranų programos pabaigą „dideliu momentu, tapatybės požiūriu“ USGS tyrimų aprangai. Jis sakė, kad gali būti, kad mokslininkai galėtų rasti kitą rūšį, kuri yra ant išnykimo slenksčio, kad galėtų veistis, tačiau tai brangu, o požiūris į šią praktiką pasikeitė – iš dalies dėl ilgos Patuxent bandymų ir klaidų, susijusių su glūdinčiomis gervėmis, istorijos.

Tyrėjai pastebėjo, kad sėkmingai biologus aprengia gervių kostiumais, kad paukščiai, paleisti į laisvę, netaptų jautrūs žmonėms. Tačiau jie baiminasi, kad taip užauginusieji neišmoksta auginti ir saugoti savo jauniklius, todėl gamtoje jaunikliai yra linkę į plėšrūnus.

Panašiai gervėms glūdinčių organizacijų partnerystė 2015 m. nusprendė atsisakyti nelaisvėje užaugintų jauniklių mokymo migruoti metodo ir nuskraidinti juos tūkstančius mylių ultralengvaisiais lėktuvais. Ši praktika išgarsėjo 1996 m. filme „Skrisk namo“, paremtame operacijos „Migracijos“ darbu su Kanados žąsimis.

Tačiau partnerystė nusprendė, kad gervėms geriausia pradėti mokytis iš savų.

Duffas, „Operation Migration“ generalinis direktorius, sakė esąs susirūpinęs, kad strategijos pokyčiai gali kelti pavojų pažangai. Šių metų pradžioje operacija „Migracija“ pasitraukė iš grupės, žinomos kaip Rytų partnerystė. US Fish and Wildlife ir USGS yra partnerystės steigėjai.

„Mes netikime, kad tai tinkamai valdoma“, – sakė jis. „Patuxent uždarymas yra to dalis“.

Nors daugelis tyrinėtojų pripažįsta, kad gervių skaičius gali laikinai sumažėti, kai jie prisitaikys prie naujų veisimosi vietų, kai kurie išlieka optimistiški.

Wade’as Harrellas, JAV žuvų ir laukinės gamtos gervių atkūrimo koordinatorius, pažymi, kad gervės gali gyventi daugiau nei 30 metų, o tai suteikia pulkui laiko prisitaikyti. Pasak jo, vienas įrenginys Floridoje, priėmęs dalį Patuxent pulko, apgyvendina paukščius didesniuose aptvaruose su natūralesniais vandens šaltiniais ir augalija, galbūt geriau atkartojant tai, ką jie patirtų laukinėje gamtoje.

„Tai yra šiokia tokia kliūtis, kurią reikia įveikti“, – apie tokį žingsnį sakė Harrellas. „Manau, kad ilgainiui mums viskas bus gerai ir grįšime ten, kur buvome“.

Paul McCardell prisidėjo prie šio pranešimo.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.