Paslaptingas Toronto plėšrūnas tikrai yra vilkas, bet ne toks, kokį mes žinome | Nykstančios rūšys

Buvo pavasario rytas, kai Elise Rustad pamatė padarą, besileidžiantį Toronto šaligatviu. Iš tolo atrodė kaip šuo, tačiau šalia nebuvo šeimininko. Kai jis priartėjo, ją pribloškė jo dydis ir storas juodas, baltas ir pilkas kailis.

„Buvo didelis. Aš anksčiau mačiau vilką “, – sakė ji. – Ir tai tikrai atrodė kaip vilkas.

Pažiūrėjusi vaizdo įrašą, kurį ji turėjo įrašytasjos vyras įtarė, kad tai gali būti kažkas kita.

Jis ir kiti didžiausiame Kanados mieste įsitvirtino įsitikinę, kad Toronto laukinių daubų sistemoje apsigyveno didelis, sunkiai įveikiamas plėšrūnas. Teigiama, kad iš dalies kojotas, o iš dalies vilkas, miesto „vilkas-vilkas“ persekioja naminius gyvūnus ir žmones. Žiniasklaidos pranešimai prisidėjo prie istorijos, skelbiančios jų atvykimą į Ontarijo miestus ir įtraukiančios juos į išpuolius bei neseniai įvykusį šeimos šuns nužudymą.

Ekspertai tvirtina, kad tokio sutvėrimo nėra, liudininkų pasakojimus lygindami su vilkolakiais ir chupacabra pastebėjimais, tačiau naujausi genetiniai įrodymai rodo, kad į vilkus panašių gyvūnų yra Toronte ir jie jau dešimtmečius gyvena šalia žmonių.

Daugumoje žmonių mieste taikiai sugyvena kojotai – didžiausias Šiaurės Amerikos plėšrūnas, klestintis slėniuose tarp dangoraižių. Kojotai yra ramūs kaimynai, kurie tarsi vaiduokliai slysta per miesto mišką, skraidydami šiukšles, medžiodami smulkius graužikus ar vaišindamiesi paukščių sėklomis.

Kojotų susitikimai Toronte yra dažni, o pandemijos metu jų labai padaugėjo, nes vis daugiau gyventojų ryžtasi miškų juostoms, kuriomis driekiasi miestą.

Pastaraisiais metais atsirado kojotų, kurie atrodė ypač dideli ar grėsmingi, idėja.

„Nuolat gauname pranešimų, kad žmonės sako matę kojotą, bet jis buvo toks didelis, kad tikriausiai buvo vilkas. Arba jis elgėsi tam tikru būdu, vadinasi, tai turėjo būti vilkas “, – sakė Lesley Sampsonas, Kanados Coyote Watch vykdomasis direktorius. „Tačiau realybė tokia, kad jie tiesiog mato rytinius kojotus.

Rustad vaizdo įrašas, sako Sampsonas, „neabejotinai“ yra kojotas. – Iš tikrųjų jis gana gerai žinomas miesto seniūnas.

Dalis problemos kyla dėl daugybės rytinių kojotų – rūšių, kurios randamos visame Toronte ir jo miškuose beveik šimtmetį.

„Kai kurie tikrai atrodo panašesni į vilkus nei kiti“, – sakė ji. „Jei visuomenė matytų visas rytinių kojotų nuotraukas, kurios buvo įtrauktos į katalogą per daugelį metų, greičiausiai daugelis jų būtų priskirti vilkams.

Ekologai įtaria, kad painiavos dėl išvaizdos sukėlė žiniasklaidos pranešimų apie naujos rūšies kėsinimąsi į miesto parkus.

„Žmonės dažnai mano, kad kojotai yra gudrūs ir išdykę. Ir jie dažnai galvoja apie vilkus kaip apie agresyvius medžiotojus, kurie yra didesni ir stipresni “, – sakė Toronto aplinkosaugos pedagogė Sara Bowman. „Ir todėl, kai jie sako „vilkas-vilkas“, jie užburia mintį apie megažudiką mūsų gatvėse. Ir tai tiesiog nėra tikslu“.

Tačiau biologai teigia, kad terminas „kojotas vilkas“, nors jis tiksliai neapibrėžia naujo gyvūno mieste, vis dėlto atspindi painią Toronto kojotų populiacijos istoriją, kuri iki šiol buvo menkai suprantama.

Giminaičiai: kairėje rytinis kojotas;  dešinėje rytų Kanados vilkas.
Panašūs giminaičiai: kairėje rytinis kojotas; dešinėje rytų Kanados vilkas. Kompozitas: Alamy

Nepaisant įprastos išvaizdos, rytiniai kojotai yra palyginti nauji – Vakarų kojotų ir rytinių vilkų veisimosi rezultatas. Pirmą kartą hibridai atsirado XX a. 20-ajame dešimtmetyje pietiniame Algonquin parke, seniausiame Kanados provincijos parke, ir greitai kolonizavo didžiąją dalį pietinio Ontarijo ir šiaurės rytų JAV, kur vilkai buvo išnaikinti. Jie klestėjo tokiuose miestų centruose kaip Torontas – chaotiškoje buveinėje, kuri apdovanoja gudrią ir oportunistinę laukinę gamtą.

Masačusetso biologas Jonathanas Way’us, dešimtmečius tyrinėjęs rytų kojotus, sutinka, kad žiniasklaidos pranešimai ir piliečių pastebėti stambus, šešėlinis plėšrūnas yra fikcija. Tačiau jis sako, kad neseniai atlikti tyrimai parodė, kad kai kuriuose regionuose net 35% rytinio kojoto DNR yra vilkas. Daugelis taip pat turi nedidelį procentą šunų DNR.

„Kaip mes vadiname šį gyvūną kojotu? Tai ne kojotas. Tai ne vilkas. Tai hibridas “, – sakė Way. „Vilkas vienu žodžiu tiksliai apibūdina gyvūną.“

Way’as mano, kad termino coy-wolf vartojimas ne tik atpažįsta šunų kilmę, bet ir gali suteikti daugiau apsaugos gyvūnų, turinčių nykstančių rytinių vilkų DNR, JAV šiaurės rytuose, kur jie aktyviai medžiojami be jokios žalos. ribos.

„Vadinant juos vilkais… nepadaro jų pavojingesnių. Tai vis dar gyvūnas, kuris visada buvo čia. Mes tiesiog turime šiuolaikinius genetinius duomenis, rodančius, kas iš tikrųjų yra šis gyvūnas.

Kadangi rytiniai kojotai ir vilkai yra vienodi, Toronte gausu į vilkus panašių hibridų. Tačiau pažinimas apie baisų padarą pašalina tarp jų gyvenančių gyvūnų paslaptį ir didybę, sako Sampsonas.

„Mums nereikia kurti kažkokio mitinio padaro, kuris gyvena mūsų proto laukinėje gamtoje“, – sakė ji. „Žmonės turėtų būti dėkingi, kad šis nuostabus padaras, rytinis kojotas, gali taip klestėti tarp mūsų.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.