Paslaptingas el. laiškas, skalpelis ir Prinstono profesorius: išnykusių vilkų paieška

Paslaptingas el. laiškas, skalpelis ir Prinstono profesorius: išnykusių vilkų paieška

Nebuvo nieko ypatingo, kai Bridgette von Holdt gavo el. laišką iš vyro Teksase su keistos išvaizdos, rausvo atspalvio kojotų nuotraukomis.

Būdamas Ekologijos ir evoliucinės biologijos katedros (EEB) ir Lewiso-Siglerio integracinės genomikos instituto dėstytojo narys, vonHoldtas specializuojasi šunų, žinduolių šeimos, apimančios šunis, vilkus ir kojotus, hibridizacijoje. Dėl to ji sulaukia daugybės šunų savininkų užklausų savo pašto dėžutėje, prašydami nustatyti jų pūkuotų geriausių draugų protėvius ar galimą vilkų paveldą.

Tačiau jos dėmesį patraukė kažkas apie šunis šiose konkrečiose nuotraukose, darytose Teksaso įlankos pakrantės Galvestono saloje ir kurias vonHoldtui atsiuntė vyras, vardu Ronas Vūtenas. Jie atrodė kaip raudonieji vilkai – rūšis, kilusi iš pietryčių JAV.

Keista dalis? Teksaso pietryčiuose raudonieji vilkai išnyko jau keturis dešimtmečius.

Susidomėjęs vonHoldtas pasekė Vutenui. Kaip rašo „The New York Times“, Galvestono gyventojas Wootenas susižavėjo šunimis, kurie, jo manymu, gali turėti raudonojo vilko protėvius, kai nužudė jo paties šunį. Jis anksčiau buvo paėmęs du audinių mėginius iš kelių nužudymo; pametęs vieną iš mėginių, jis išsiuntė vonHoldtui pirmąjį ir skalpelį, kurį naudojo antrajam. VonHoldt ir jos Prinstono komandai pakako išgauti DNR ir sekti genomus bei taip nustatyti šių gyvūnų genetinę sandarą.

Toje komandoje buvo Elizabeth Heppenheimer, tuo metu EEB magistrantė, dabar dirbanti mokslo rašytoja Broad Institute. Ji prisimena savo pačios nuostabą dėl genomo sekos nustatymo.

„Aš atlikau keletą pirminių analizių, o tada„ Palaukite sekundę “, – sakė ji. – Maniau, kad padariau kažką ne taip.

Sekvenavimo rezultatai parodė, kad dviejų Galvestono kojotų mėginiuose buvo 20–30 procentų raudonojo vilko protėvių.

„Raudonasis vilkas išnyko gamtoje iki 1980 m.“, – pastebėjo vonHoldtas. „Tai kodėl ir kaip kažkas gali turėti raudonojo vilko genetiką, jei jis nebuvo šalia raudonojo vilko 40 metų?

Raudonieji vilkai laisvai klajojo po pietryčius JAV, kol dėl buveinių praradimo ir plėšrūnų kontrolės programų jie beveik išnyko XX amžiuje. Aštuntojo dešimtmečio pradžioje jų buvo galima rasti tik Pietų Teksase ir Luizianoje; tada net ta mažėjanti populiacija išnyko. Kojotas, žinomas dėl savo prisitaikymo prie žmogaus pakeistos aplinkos, regione tapo dominuojančiu šuniuku.

Šiandien mažiau nei 20 raudonųjų vilkų yra vieninteliai šios rūšies atstovai, kurie nėra nelaisvėje. Šie vilkai gyvena Šiaurės Karolinoje dėl 70-ųjų apsaugos pastangų. Laukinių raudonųjų vilkų, klajojusių Persijos įlankos pakrantėje, era, ekspertų nuomone, baigėsi.

Tai buvo istorijos mastas, kol von Holdto komanda atidžiau pažvelgė į keistai atrodančių Galvestono kojotų genomus. Nors raudonasis vilkas dingo iš pakrantės Teksaso ir Luizianos prieš keturis dešimtmečius, jų tyrimų rezultatai parodė, kad rūšies genetinis palikimas išlieka per regiono akinius.

Gaukite geriausią iš ‘princas’ pristatyti tiesiai į jūsų pašto dėžutę. Prenumeruokite Dabar „

Dabar pasirodė nauja istorija apie skirtingų rūšių kilmę. Mažėjant jų populiacijos skaičiui, atrodo, kad raudonieji vilkai poravosi su kojotais, kurie juos pakeitė. VonHoldtas pažymėjo, kad raudonųjų vilkų genai, aptinkami kojotuose, gali būti poravimosi prieš 10–100 metų rezultatas.

„Nors raudonasis vilkas išnyko gamtoje, jis paliko pirmosios kartos hibridinius palikuonis, kurie susilaukė savo jauniklių“, – aiškino ji. „Tie palikuonys tikriausiai poravosi su kitais kojotais ir vienas su kitu, ir tie palikuonys padarė tą patį, todėl net jei raudonojo vilko nėra, tie genai vis tiek perduodami vienas kitam.“

VonHoldtas taip pat mano, kad kojotai apskritai nusipelno daugiau tyrimų dėmesio.

„Žmonės nuolat mato kojotus, bet niekas negalvoja jų tyrinėti. Jie dažniausiai tiesiog nori juos nužudyti “, – sakė vonHoldtas. „Tačiau jie yra daugiau nei tik kenkėjai: jie yra žavingos rūšys, kurios yra neįtikėtinai prisitaikančios. Jie gyvena kiekviename užkampyje, kiekvienoje buveinėje nuo kiemų iki kukurūzų laukų.

Galų gale, kaip pažymėjo tyrime dalyvavęs Mičigano technikos absolventas Tanneris Barnesas, „kai raudonieji vilkai išnyko, kojotai užėmė visą rytinę Šiaurės Amerikos pusę. Jie sugebėjo prisitaikyti prie žmogaus kišimosi į buveinę.

Po pradinių vonHoldto komandos išvadų mokslininkai toliau tyrinėjo hibridinius kojotus, analizuodami daugiau pavyzdžių ir išplėtę jų dėmesį į už Galvestono salos ribų.

Pavyzdžiui, Barnesas kelis kartus nuvyko į Galvestoną, kad sistemingai rinktų daugiau DNR mėginių.

„Mes surinkome išmatų mėginius, audinius, padedami gyvūnų kontrolės, mėginius iš žudynių kelyje“, – sakė jis. Kai kuriuose mėginiuose, kuriuos jis surinko iš žemyno, buvo beveik 50 procentų raudonojo vilko protėviai.

„Stengiamės išmokti viską, ką galime“, – sakė V. vonHoldtas. „Išnagrinėjome akinius iš platesnio geografinio diapazono, bet nustatėme, kad tai buvo labai izoliuota. Tai karšta vieta rytinėje Teksaso dalyje, kuri užplūsta Luizianą, viskas.

Nuolatinius tyrimus dabar padeda įkūręs Persijos įlankos pakrantės šunų projektas, bendradarbiaujant vonHoldt ir Michigan Tech tyrėjų bei kitų institucijų, skirtų remti laukinių šunų populiaciją regione.

Projektą skatina ne tik smalsumas. VonHoldtas nurodė du būdus, kaip šis tyrimas gali būti labai svarbus siekiant išsaugoti likusius raudonųjų vilkų rūšių narius Šiaurės Karolinoje, kurie kenčia nuo genetinės įvairovės trūkumo.

„Galėtume pabandyti sugrąžinti genetinę įvairovę į rūšis“, – sakė ji, įtraukdama Galvestono arba Luizianos kojotą į raudonųjų vilkų veisimo nelaisvėje programą, nors ji atkreipė dėmesį į etinius kryžminio veisimo susirūpinimą. „Taip pat buvo diskutuojama apie kojotų, turinčių raudonojo vilko protėvius, spermą arba kamienines ląsteles. Ar yra būdas redaguoti genus, iškirpti kai kuriuos raudonojo vilko genus ir sudėti juos į surogatą, kad galiausiai gautume rekonstruotą raudonąjį vilką?

Atsakymas į tai lieka neaiškus. Anot vonHoldto, aišku, kad raudonajam vilkui „nelabai sekasi ir jis labai arti galimo išnykimo“.

„Biotechnologijos gali būti naudojamos labai nykstančių rūšių gelbėjimui“, – sakė ji. „Kas gali būti nuostabu.“

Paige Cromley yra „Daily Princetonian“ skilčių „News“ ir „Prospect“ funkcijų redaktoriaus padėjėja ir rašytoja. Su ja galite susisiekti pcromley@princeton.edu.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.