Nuotraukų esė apie koralinių rifų atkūrimo pastangas Floridoje »Yale Climate Connections

Nuotraukų esė apie koralinių rifų atkūrimo pastangas Floridoje »Yale Climate Connections

Per pastaruosius 40 metų Florida Keyso rifuose buvo prarasta beveik 90 procentų gyvų koralų. Visame pasaulyje atogrąžų koralų rifų aprėptis sumažėjo 30–50 % nuo devintojo dešimtmečio, nes klimato kaita didina temperatūrą, jūros lygį ir vandenynų rūgštingumą. Neseniai atlikto tyrimo autoriai prognozuoja katastrofišką poveikį koraliniams rifams visame pasaulyje, kai temperatūra pakils 1,5 laipsnio C, palyginti su priešindustriniu lygiu.

Tų koralų pasiilgs. Šios ekosistemos dengia mažiau nei 1% Žemės paviršiaus, tačiau jos maitina ir priglaudžia daugiau nei ketvirtadalį visų jūrų žuvų rūšių, taip pat daugelio kitų jūros gyvūnų.

Tarptautinės gamtos apsaugos sąjungos (IUCN) duomenimis, koraliniai rifai tiesiogiai palaiko daugiau nei 500 milijonų žmonių, teikdami maistą, pakrančių apsaugą ir pragyvenimo šaltinius, uždirbtus iš žvejybos ir turizmo. Mote Marine Laboratory Sarasotoje, Floridoje, praneša, kad rifai driekiasi maždaug 350 mylių nuo Dry Tortugas iki Šv. Lucie Inlet įneša 8 milijardus USD į valstybės ekonomiką per turizmą, žuvininkystę ir apsaugą nuo stiprių audrų. Mote mokslininkai prisijungia prie ekspertų visame pasaulyje, kad pabandytų ir atkurti šios ekosistemos. Vienas iš tokių projektų, Florida Keys National Marine Sanctuary „Mission: Iconic Reefs“, skirtas atkurti septynis rifus, o tai yra viena didžiausių tokių pastangų pasaulyje. Organizacijos, atliekančios vandens atkūrimo darbus pirmajam projekto etapui, yra Coral Restoration Foundation (CRF), Mote ir Reef Renewal.

Foto esė

Balintas smegenų koralas (Pseudodiploria strigosa). Šis simetriškas koralas auga sekliose Karibų jūros vietose ir prie Bahamų, Bermudų, Floridos ir Teksaso krantų. Vienas iš būdų, kaip klimato kaita veikia koralinius rifus, yra tai, kad jie sukelia procesą, vadinamą balinimu. Koraliniai rifai yra tūkstančių atskirų polipų kolonijos, mažyčiai gyvūnai, kuriems 80 % mitybos poreikių tenka simbiotiniams dumbliams. Esant aukštesnei nei pageidaujamo diapazono temperatūrai, koralai patiria stresą ir išstumia dumblius. Tada koralų skeletas atrodo baltas arba balintas, kaip matyti čia. Jei temperatūra pakankamai greitai nukris iki normalios, dumbliai gali vėl augti. Jei ne, koralas galiausiai badauja.
Ryškus šio koralo baltumas yra akivaizdus balinimo požymis. Pirmasis dokumentuotas pasaulinis balinimo įvykis, apibrėžiamas kaip balinimas, paveikęs rifus Atlanto, Ramiojo vandenyno ir Indijos vandenynuose tais pačiais metais, įvyko 1997–1998 m., žuvo mažiausiai 15 % rifų visame pasaulyje. Kitas įvykis, įvykęs nuo 2014 m. birželio mėn. iki 2017 m. gegužės mėn., paveikė daugiau nei 70 procentų pasaulio rifų, o IUCN praneša, kad nuo 2019 m. iki 2021 m. kasmet balinimas vyko. 2021 m. pasaulio vandenynai buvo karščiausi kada nors užfiksuoti, o naujausi tyrimai rodo, kad jis vis dažniau. ekstremalių jūros karščių įvykių mastas ir išlikimas.

Floridos rifai taip pat susiduria su daugybe kitų grėsmių, įskaitant ligų protrūkius ir audras, kurias pablogina klimato kaita. Tiesą sakant, koraliniai rifai apskritai yra viena iš labiausiai nykstančių ekosistemų Žemėje.

NOAA atkūrimo programa „Misija: Ikoniniai rifai“ augina koralus darželiuose ir pasodina juos ant pažeistų rifų. Čia narai su CRF pritvirtina stagaragių koralų fragmentus (Acropora cervicornis) į Koralų medžius, paprastos PVC konstrukcijos, kurias CRF sukūrė daugybei fragmentų auginti atviroje jūroje esančiuose medelynuose. Fragmentacija yra nelytinio dauginimosi forma (koralai taip pat dauginasi lytiškai neršdami): Atitrūkusi koralo šaka gali vėl prisitvirtinti prie rifo ir, esant palankioms sąlygoms, pradėti auginti naują koloniją. Šiuo metu CRF prižiūri septynis koralų medžių medelynus pietinėje Floridos pakrantėje, kur auga daugiau nei 20 skirtingų rūšių.
Kai koralų medžių fragmentai užauga pakankamai dideli, narai juos pažymi ir pritvirtina tiesiai prie esamų rifų, naudodami netoksišką jūrinę epoksidą. Šis procesas vadinamas persodinimu. Koralų atkūrimo pastangos neapsieina be kritikų. „Sulaukėme kritikos, kad pradėjome šią misiją iš labai gerbiamų mokslininkų“, – sako Sanctuary superintendentė Sarah Fangman. „Taip, šį darbą atliekame nuolat kylančios temperatūros ir intensyvių audrų įkarštyje. Bet aš netikiu, kad turime prabangos laukti. Turime spręsti temperatūros įtempimo ir vandens kokybės problemas ir, kad suteiktume šiai sistemai galimybę, padėti jai, kol taisysime tuos dalykus.
Nuo 2012 m. CRF į Floridos rifus pasodino daugiau nei 170 000 koralų, įskaitant šį stagarą. Mokslininkai taip pat tiria koralų genetiką, kad geriau informuotų apie restauravimo darbus. „Manome, kad turite parduoti šiek tiek vilties“, – sako Mike’as Echevarria, „Reef Renewal“ įkūrėjas. „Visą laiką žmonės sako, kam vargti, tai neveiks. Tačiau genetikos, karščio tolerancijos ir selektyvaus veisimo yra daug arba tyrinėjama. Pavyzdžiui, vieno tyrimo autoriai neseniai išsiaiškino, kad koralai, kurie 90 dienų buvo veikiami įtemptos temperatūros laboratorijoje, buvo tolerantiškesni padidėjusiai vandens temperatūrai.
Staghorn ir elkhorn koralas (COM)Acropora palmata), yra įtrauktos į IUCN Raudonąjį nykstančių rūšių sąrašą kaip „kritiškai nykstančios“. Mote mokslininkai yra vieni iš tų, kurie siekia nustatyti vietines genetines koralų veisles, kurios yra atsparios stresui, pavyzdžiui, padidėjusiai vandens temperatūrai. Laboratorija pasodino daugiau nei 100 000 koralų, įskaitant genetines stagarų ir briedžių ragų veisles, kurios yra palikuonys iš strateginio vietinių koralų auginimo. Šis metodas padeda išlaikyti genetinę įvairovę, o tai padidina rifų atsparumą.

Melissa Gaskill yra Ostine gyvenanti mokslo rašytoja, kuri dažnai kalba apie klimato kaitą ir vandenynų problemas. Nuotraukos: Brandon Cole Marine Photography sutikimas.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.