Norėdami pamatyti, kur buvo banginis, pažiūrėkite į jo burną

Norėdami pamatyti, kur buvo banginis, pažiūrėkite į jo burną

Kai dauguma didžiųjų banginių, tokių kaip mėlynieji, audiniai ir kuprotieji banginiai, lekia, jie nekramto maisto dantimis. Vietoj to jie naudoja šimtus banginių plokščių, kurios kabo ant viršutinio žandikaulio kaip dygliuotos užuolaidos, kad išfiltruotų mažą grobį iš vandenyno. Pirmiausia banginiai į savo didžiulę žandikaulį sugeria didžiulį kiekį jūros vandens. Tada, kaip didžiulė sulčių spaudimo mašina, jie uždaro žandikaulius ir išspaudžia vandenį per banginį. Vandeniui išbėgant, kriliai ir mažos žuvelės yra sugriebti baleno šerių. Kai kurie banginiai naudoja šį metodą, kad kiekvieną dieną suryja iki maždaug 20 tonų jūros gėrybių.

Remiantis nauju tyrimu, kuris parodo, kaip jo cheminė sudėtis gali padėti mokslininkams atkurti detales, pradedant banginių migracijos keliais ir baigiant jų mityba, Baleenas taip pat turi naudingų aplinkosaugos duomenų. Tyrėjai paprastai naudojo palydovines žymes, kad galėtų sekti banginius, tačiau jas sunku panaudoti ir dažnai staiga nustoja perduoti. O norint juos pritvirtinti prie slidžių odų, reikia masyvių smeigtukų, kurie gali pakenkti gyvūnams. „Baleenas yra geresnis įrašas žvelgiant į gyvybės istoriją, nes tai tvirta dalis, kuri išsaugoma gana ilgą laiką“, – sako tyrimo bendraautorius Philipas Riekenbergas, Nyderlandų karališkojo jūrų tyrimų instituto biogeochemikas.

Baleen, kuris atrodo kaip šiurkštus, susidėvėjęs šveitimo šepetys, pagamintas iš keratino – tos pačios medžiagos kaip ir žmogaus nagai. Keratinas yra patvarus ir lankstus, todėl balenas tapo populiariu XIX amžiaus banginių medžioklės šalutiniu produktu. Kadangi banginiai buvo medžiojami dėl aliejaus, žmonės iš banginių gamino tokius gaminius kaip plaukų šepečiai ir korsetai.

Baltymai, hormonai ir elementai, tokie kaip anglis ir azotas, gaunami iš banginių dietos, yra įtraukiami į nuoseklius keratino sluoksnius, kurie auga iš jų dantenų. „Kadangi banginiai auga kaip nagai, tai integruoja signalą, ką jie iš tikrųjų valgo“, – sako Riekenbergas. Šis procesas tęsiasi visą banginio gyvenimą. Pavyzdžiui, subrendęs banginis gali būti ilgesnis nei 14 pėdų.

Baleno mėginiai turi būti tiriami, kad būtų galima rasti cheminių banginių, iš kurių jie kilę, mitybą. Kreditas: Philipas Riekenbergas

Kiti šaltiniai, įskaitant banginio ausų vaško kamščius (kurie fiksuoja aplinkos sąlygas, pvz., teršalus, pavyzdžiui, medžio kelmo žiedus), pateikia ilgus banginio gyvenimo įrašus. Tačiau ilgos banginių sruogos suteikia neprilygstamą žvilgsnį į tai, ką šie gyvūnai valgo, o tai dažnai praneša, kur jie buvo. Siekdami įvertinti, koks yra šis banginių rekordas, Riekenbergas ir Nyderlandų mokslininkų komanda neseniai ištyrė penkių banginių banginius: tris jauniklius, vieną suaugusį kuprotąjį banginį ir neapibrėžto amžiaus mažąjį banginį.

Skirtingai nei odos mėginiai, banginiai turi būti renkami po mirties. „Jūs negalite išeiti ir nuimti banginio nuo gyvo gyvūno“, – sako Riekenbergas. Vietoj to, komanda paėmė lėkštes iš banginių egzempliorių, kurie buvo įstrigę Olandijos paplūdimiuose arba buvo mirtinai sutrenkti nieko neįtariančių valčių.

Grįžus į laboratoriją, banginių plokštelės buvo užšaldytos, išvalytos ir išmatuotos. Tada mokslininkai medžiagoje reguliariais intervalais išgręžė skylutes, kad surinktų keratino miltelius, kuriuos jie atliko cheminių bandymų metu. Jų išvados, paskelbtos šią savaitę Karališkosios draugijos atvirasis mokslas, parodykite baleeno, kaip aplinkos laiko kapsulės, potencialą. Pavyzdžiui, izotopo azoto 15 – naudingo barometro, leidžiančio nustatyti, kas yra konkretaus banginio meniu – lygiai vaškavo ir mažėjo kiekviename mėginyje. Atrodė, kad tai koreliuoja su kiekvieno banginio migracijos modeliu. Vasarą šie banginiai nardo turtinguose arktiniuose vandenyse, padidindami azoto lygį 15 balų. Žiemą jie pasninkauja keliaudami į pietus, kad veistųsi Atlanto vandenyno viduryje, todėl jų azoto lygis 15 smarkiai sumažėja.

Tačiau yra ribos, ką azoto izotopai gali pasakyti tyrėjams. Panašų svyravimą gali lemti mitybos perėjimas nuo daugiausia krilių valgymo prie ištisų silkių būrių suvalgymo. „Matote skirtumą, bet negalite nustatyti, ar tai skiriasi tuo, kuo jie maitinasi, ar pasikeitė jų pradinė aplinka“, – sako Riekenbergas.

Siekdama išspręsti šią problemą, komanda ištyrė banginių mėginių baltymus gaminančių aminorūgščių sudėtį, kuri yra susijusi su konkrečiomis foninėmis aplinkos sąlygomis arba grobiu. Jie nustatė, kad kiekvienos rūšies mitybos pirmenybė išliko stabili per kiekvieną banginių mėginį, todėl tikėtina, kad azoto svyravimai atsirado dėl kasmetinių gyvūnų kelionių po Atlanto vandenyną.

Pasak Bostono Safolko universiteto jūrų ekologės Nadine Lysiak, kuri nedalyvavo tyrime, labai svarbu tiksliai nustatyti, kada ir kur juda tam tikri banginiai. Ji naudojo panašius balinų izotopų metodus, siekdama susekti nykstančius Šiaurės Atlanto dešiniuosius banginius, į kuriuos dažnai atsitrenkia valtys arba įklimpami į žvejybos linijas. „Mes gerai suprantame bendrą jų migracijos elgesį, tačiau vis dar yra didelių žinių apie tai, kur šie banginiai nukeliauja per metus“, – sako Lysiak. „Stabilūs izotopai yra natūralūs žymenys, o matuojant kažkuo, pavyzdžiui, balenu, jie [provide] nuolatinis gyvūno judesių įrašas.

Riekenbergas sako, kad balenas gali padėti tyrėjams išspręsti daugybę klausimų, kaip šie milžinai reaguoja į šylančią vandenyno temperatūrą, kuri kelia grėsmę jūros maisto tinklams ir migracijos modeliams sumaišti. Štai kodėl jis mano, kad paplūdimių banginių ir laivų nutrenktų banginių tyrimas yra svarbus būdas stebėti, kaip jų medžiagų apykaita gali reaguoti į besikeičiančią aplinką. „Tai yra oportunistiniai pavyzdžiai, kurių nekenčiate matyti“, – sako jis. „Tačiau mes naudojame archyvuotų gyvūnų kolekciją, kad išspręstume, kas nutinka šiems gyvūnams, kol jie nepatenka.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.