GSC tyrėja Daniela Alarcón ir komanda pirmoji pažymėjo mėlynuosius banginius Galapagų salose

GSC tyrėja Daniela Alarcón ir komanda pirmoji pažymėjo mėlynuosius banginius Galapagų salose

Parašė Kelly Weaver, UNC Galapagų studijų centro išorės reikalų ir komunikacijos direktorė

Mėlynųjų banginių plunksnos kartais parodomos, kai banginiai ruošiasi nardyti, o tai taip pat yra būdas identifikuoti asmenis.

2021 m. rugsėjo pabaigoje Galapagų mokslo centro tyrėjas Dani Alarcón išvyko į ekskursiją, kad pamėgintų tai, kas dar nebuvo padaryta anksčiau – paženklinti mėlynuosius banginius Galapagų vandenyse. Manoma, kad mėlynųjų banginių populiacija visame pasaulyje didėja, tačiau stebėtinai mažai surinkta duomenų apie jų judėjimą ir įpročius, ypač Galapagų salose. Tai yra, iki dabar. Bendradarbiaudamas su dr. Hectoras Guzmanas iš Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), megafaunos judėjimų ekspertas ir patyręs jūrų žinduolių žymėjimo tyrinėtojas, Dani ir jos komanda, dirbanti kartu su Galapagų nacionaliniu parku, neseniai grįžo iš 10 dienų trukmės ekskursijos, kurią finansavo STRI tropiniuose vandenyse aplink Galapagus, kur jie yra pirmieji tyrinėtojai, sėkmingai pažymėję mėlynąjį banginį Galapagų salose. Tyrėjų komandai iš viso pavyko pažymėti 10 mėlynųjų banginių, todėl buvo galima rinkti įvairius duomenis, siekiant geriau suprasti didžiausio kada nors egzistavusio gyvūno migracijos modelius.

Tyrėjai Daniela Alarcón, Héctor Guzmán ir Juan Pablo Muñoz buvo visi ekspedicijos komandos nariai.

Dani pradėjo tyrinėti banginius Galapagų salose dar 2012 m., kai baigė bakalauro darbą su dr. Judith Denkinger, San Francisco de Quito universiteto profesorė, dokumentuojanti banginių gausą ir pasiskirstymą produktyviausiuose Galapagų vandenyse. Praleidęs beveik 7 mėnesius fiksuodamas, kurios banginių rūšys buvo rastos, Dani iš pirmų lūpų matė, kas, regis, dažniau pastebimi mėlynieji banginiai, o tai reiškia galimą mėlynųjų banginių populiacijos padidėjimą Galapagų salose.

„Dar devintajame ir dešimtajame dešimtmetyje mėlynųjų banginių buvo nedaug ir jie apsiribojo tam tikrais metų laikais, tačiau naujausi mūsų projekto duomenys rodo, kad mėlynųjų banginių Galapagų salose gyvena ištisus metus. Dani sako. „Net kai įvedėme 2000-uosius, ataskaitos vis dar yra retos, tačiau dabar, per pastaruosius ketverius metus įdėjus daugiau mokslinių pastangų, programa padidino daugiau nei dvigubai daugiau informacijos apie tai, ką mes žinome apie šiuos Galapagų gyvūnus. Pasaulinės ataskaitos rodo, kad mėlynųjų banginių populiacijos pamažu atsigauna, tačiau dabar šiems gyvūnams kyla kitų grėsmių.

Šios grėsmės apima vandenynų taršą, pvz., plastikus ir kitus teršalus, triukšmo taršą, laivų eismą, atsitiktinę ar nelegalią žvejybą ir kylantį vandenyno klimatą, galintį paveikti mėlynųjų banginių maisto išteklius. Dani yra pasiryžęs geriau suprasti, kodėl mėlynieji banginiai ir toliau ateina į tropinius Galapagų vandenis, iš kur jie kilę ir kur keliauja, kad galiausiai apsaugotų juos ir jų brangią buveinę.

Nuo 2016 m. Dani buvo pagrindinis tyrėjas didelio masto projekte, į kurį įeina daugybė ekspertų, nagrinėjančių įvairias su šių gyvūnų apsauga susijusias temas. Šiuo metu kartu su tiesioginiais mėlynųjų banginių stebėjimais dabar yra imami mėginiai genetinei ir dietinei analizei bei banginių žymėjimas. kad geriau suprastų jų judesius. Kad galėtų atlikti tokio tipo tyrimus, Dani turi būti per pėdas nuo mėlynojo banginio, o tai yra sudėtinga ir nėra skirta silpnaširdžiams.

Mėlynasis banginis pasiruošęs pakilti į paviršių kvėpuoti.

„Daug valandų praleidžiame ieškodami banginių plačiame vandenyne, o iš tolo pamatę vandens snapelį iš didesnio laivo perkeliame į 3 metrų zodiako laivą, kad priartėtume kuo arčiau mėlynojo banginio. nuo 17-25 metrų ilgio “, – aiškina Dani. „Priartėti prie gyvūno, kuris gali sverti beveik 200 tonų, yra visiškas adrenalino antplūdis“, – prisipažįsta Dani.

Taip priartėjus, Dani gali fotografuoti nuotraukų identifikavimo katalogams, o Hectoras gali pažymėti banginius, kai jie iškyla į paviršių, o kitais atvejais gauti odos mėginį, naudojamą genetiniams tyrimams ir izotopų analizei, kuris vėliau grąžinamas į Galapagų mokslo centro mikrobiologijos ir genetikos laboratorija turi būti analizuojama. Tuo pačiu metu komanda taip pat renka dronų filmuotą medžiagą apie gyvūnus, kad įvertintų jų dydį ir fiksuotų tokius dalykus kaip oro sąlygos, kad geriau suprastų, kas vyksta tų susitikimų metu.

Pirmą kartą paženklinus 10 mėlynųjų banginių, komanda galės atsekti tikslią jų buvimo vietą ir suprasti, ar jie visus metus būna atogrąžų vandenyse, ar galbūt keliauja į pietus ar šiaurę skirtingu metų laiku. Geriau suprasdamas migracijos ciklą, Dani tikisi suprasti, kodėl mėlynieji banginiai plūsta į Galapagų vandenis.

„Tikimės, kad žymės išliks bent metus ir tada galėsime geriau suprasti, ar mėlynieji banginiai čia maitinsis, poruojasi ar net gimdo“, – aiškina Dani.

Genetinė odos mėginių analizė padės pateikti atsakymus, iš kur banginiai kilę, pavyzdžiui, šiaurėje netoli Kalifornijos ir Meksikos arba pietuose prie Čilės ar net iki Antarktidos. Odos mėginys taip pat naudojamas stabilių izotopų analizei, kuri suteikia duomenis apie mėlynojo banginio mitybą. Tai padės geriau suprasti Ramiojo vandenyno rytinės dalies populiacijų struktūrą.

„Mano tikslas yra geriau suprasti mėlynųjų banginių populiaciją Galapagų salose, sutelkiant dėmesį į jų mitybą, genetiką ir judesius. Jei matome, kas vyksta su šia rūšimi, galėsime tyrinėti kitas banginių rūšis“, – sako Dani.

Mėlynuosius banginius galima atpažinti pagal unikalius jų lydymosi ir pigmentacijos būdus, pastebėtus ant gyvūnų šonų, taip pat jų nugaros pelekų ir sruogų.

Ir mes visi turėtume rūpintis banginių sveikata. Tai ne tik nuostabios rūšys, bet ir svarbios vandenynų sveikatai ir netgi padeda kovoti su klimato kaita. Visų rūšių banginiai padeda maistinėms medžiagoms judėti vandenynuose. Kadangi banginiai yra tokie dideli, judėdami jie taip pat perkelia didelius vandens kiekius. Be to, banginių išmatose yra daug geležies ir kitų maistinių medžiagų, kurios sukelia produktyvumo žydėjimą vandenynuose. Taip susidaro daug dumblių, kurie surenka anglį iš atmosferos, taip pat aprūpina žuvis ir kitus vandenyno gyvius. Banginiai taip pat gali gyventi iki 100 metų ir per savo gyvenimą daug suvalgė. Kai banginiai miršta, jie savo kūnuose sukaupia daug anglies, kuri nugrimzta į vandenyno dugną, o tai savo ruožtu padeda aplinkai, nes išskiria tą anglį.

„Jaučiuosi privilegijuota dirbti su banginiais ir tikiuosi, kad geriau juos suprasdami galėsime apsaugoti juos ateinančioms kartoms“, – sako Dani. Dani darbas toli gražu nesibaigė, nes ji studijuoja aplinkos mokslų doktorantūroje pas dr. Kathy Townsend iš Saulėtekio pakrantės universiteto Australijoje ir jau planuoja savo kitą ekskursiją vasario mėnesį ieškoti mėlynųjų banginių, kad tęstų savo reikšmingus tyrimus.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.