Branduolinių bombų detektoriai atskleidžia paslėptą mėlynojo banginio populiaciją

A rare spotting of a blue whale tail fluke. Credit: Mike Baird. Accessed via Wikimedia Commons. CC BY 2.0.

Retas mėlynojo banginio uodegos taškas. Kreditas: Mike’as Bairdas. Prieiga per Wikimedia Commons. CC BY 2.0.

Mėlynieji banginiai gali būti didžiausi gyvūnai planetoje, tačiau juos sunku pastebėti. Komercinė banginių medžioklės pramonė XX ath šimtmetis nustūmė juos prie išnykimo ribos, o šiandien pagal Nykstančių rūšių įstatymą jie įtraukti į nykstančių sąrašą. Atskiras mėlynasis banginis gali sverti net 33 dramblius, tačiau daugelis jų lieka nepastebėti, nes jų yra nedaug ir jie gyvena daugiausia vieniši, pasklidę visuose vandenynuose, išskyrus Arktį. Tačiau anksčiau šiais metais mokslininkų komanda pranešė, kad branduolinių bandymų aptikimo įranga surado naują mažųjų mėlynųjų banginių populiaciją pačiame pusiaujo Indijos vandenyno viduryje.

„Kitaip šis atradimas nebūtų buvęs įmanomas“, – sakė Emmanuelle Leroy, turėdamas omenyje povandeninių mikrofonų tinklą, kuris „klauso“ garso bangų, rodančių povandeninius sprogimus. Leroy’us yra bioakustikas – mokslininkas, tyrinėjantis, kaip gyvūnai kuria ir suvokia garsus, ir pagrindinis tyrimo autorius, pranešantis apie nykštukinio mėlynojo banginio atradimą. (Palyginti su kitais mėlynaisiais banginiais, mažieji banginiai yra maži; 90 tonų jie gali sverti net 15 dramblių, darant prielaidą, kad dramblys sveria maždaug 6 tonas.) Dabar, kai mokslininkai žino apie šią naują mėlynųjų banginių populiaciją, jie gali apsaugoti šiuos pažeidžiamus milžinus nuo tokių grėsmių kaip laivų smūgiai, įsipainiojimas į žvejybos įrangą, vandenynų triukšmas ir klimato kaita.

„Manau, kad labai šaunu, kad ta pati sistema, apsauganti pasaulį nuo branduolinių bombų, leidžia mums rasti naujų banginių populiacijų, kurios ilgainiui gali padėti ištirti jūros aplinkos sveikatą“, – sakė jūrų ekologė Tracey Rogers. ir vyresnysis. sakė tyrimo autorius.

Branduolinio bandymo aptikimo sistema. Povandeniniai mikrofonai yra Tarptautinės stebėjimo sistemos dalis, užtikrinanti, kad „joks branduolinis sprogimas neliktų nepastebėtas“. Sistema yra (beveik baigtas) pasaulinis tinklas, susidedantis iš 170 seisminių stočių, 80 radionuklidinių stočių, 60 infragarso stočių ir 11 hidroakustinių stočių, išsidėsčiusių 89 šalyse visame pasaulyje. Duomenys iš tinklo renkami Visapusiško branduolinių bandymų uždraudimo sutarties organizacijos būstinėje Vienoje, kur jie yra prieinami pilietiniams ir moksliniams tikslams. Pavyzdžiui, Japonija naudoja duomenis, kad realiuoju laiku gautų informaciją apie povandeninius žemės drebėjimus, įvykusius prieš cunamius, o tai leidžia anksti įspėti ir išgelbėti gyvybes.

Norėdami išgirsti naujosios mėlynųjų banginių populiacijos dainas, Leroy ir jos komanda stebėjimo sistemoje surinko beveik dviejų dešimtmečių povandeninio vandenyno garso įrašus iš šešių skirtingų įrašymo vietų.

„Iš pradžių spektrogramoje pastebėjau daug horizontalių linijų“, – sakė Leroy’us. „Šios linijos tam tikrais dažniais atspindi stiprų signalą, todėl ten buvo daug energijos.“

Dainos įvairiose vietose skyrėsi pagal sezoną, o tai leido manyti, kad banginiai migruoja į centrinę Indijos vandenyno dalį, pasiekdami į rytus iki Vakarų Australijos šiaurės ir galbūt į šiaurę iki Šri Lankos. Pasirodo, Indijos vandenyne gyvena daugiau pigmėjų mėlynųjų banginių, nei buvo žinoma anksčiau.

Kaip skamba banginių dainos? Įrašuose girdimas ūžesys pasidalijo žemais dažniais, ritmais ir didiesiems banginiams būdingomis struktūromis. (Žr. banginių dainų grojaraštį aukščiau.) Garso modeliai kartojosi ir buvo nuoseklūs per daugelį duomenų, todėl mokslininkai manė, kad gyvūnai buvo mėlynieji banginiai, o ne, pavyzdžiui, kuprotieji banginiai.

„Kuprotieji banginiai yra kaip džiazo dainininkai. Jie nuolat keičia savo dainas “, – sakė Rogersas. „Kita vertus, mėlynieji banginiai yra tradiciškesni. Jie dainuoja labai struktūruotas, paprastas dainas.

Vis dėlto mokslininkai žinojo, kad skirtingi mėlynųjų banginių porūšiai, įskaitant Indijos vandenyne gyvenančius, dainuoja skirtingas dainas. Nors balsai apskritai skambėjo kaip mėlynųjų banginių, jie skyrėsi nuo bet kurios žinomos mėlynųjų banginių populiacijos.

„Banginių dainos buvo didžiulė akustinio garso dalis 18–20 metų“, – sakė Leroy. „Peržiūrėjęs duomenis pagalvojau: „Oho, jų yra didžiulis kiekis, ne tik pora!“ Štai kodėl manėme, kad tai kitokia populiacija.

Naująją pigmėjų mėlynųjų banginių populiaciją mokslininkai pavadino „Chagos“ pagal Indijos vandenyno salyną, kuriame jie buvo aptikti.

Niekas dar nepastebėjo Chagoso banginių, nors tai nenuostabu. Mėlynųjų banginių populiacijos dažnai atpažįstamos pagal garsą, o ne vaizdą, nes jos yra atsiskyrusios. Garsas vandenyje sklinda toli, todėl jis puikiai tinka atpažinti. Tai, kad banginių dainos gali būti garsesnės nei reaktyviniai varikliai ir gali būti girdimi po vandeniu iki 1000 mylių, padeda.

Tiesą sakant, tie, kurie sukūrė tarptautinę stebėjimo sistemą, visapusiškai pasinaudojo vandens garso sklidimo savybėmis. Tai reiškia, kad sistemai reikėjo daug mažiau hidroakustinių stočių nei seisminėms, radionuklidinėms ir infragarso stotims. Geriausia, kad sistemos akustiniai duomenys pasiekiami per trumpą laiką.

„Jūs neturite laukti. Tai savotiška magija “, – sakė Leroy, palygindamas patirtį su ankstesniais tyrimais, kai akustinių duomenų, kurių jai reikėjo iš kitos sistemos, nesusijusios su branduolinių bandymų nustatymu, reikėjo laukti metus.

Kas bus po naujos banginių populiacijos atradimo? Nors duomenys suteikė informacijos apie Chagos egzistavimą ir judėjimą, Leroy ir jos komanda turi daug neatsakytų klausimų. Pavyzdžiui: kiek tokių banginių egzistuoja? Ar jų dainos yra įgimtos, ar jos mokosi iš tėvų? Kokie konkrečiai yra jų migracijos keliai? Ir galbūt svarbiausia: kaip žmonės gali apsaugoti šiuos pažeidžiamus žinduolius nuo šiuolaikinių grėsmių?

Neturint laikinų apsaugos zonų, kuriose jūreivių prašoma sulėtinti greitį arba vengti migracijos kelių, laivai gali susidurti su banginiais ir juos nužudyti ar sužaloti arba sukelti triukšmą, sutrikdantį jų maitinimąsi, dauginimąsi ir socialinį elgesį. Tarptautinei banginių medžioklės komisijai, kuri prižiūri Pasaulinį banginių įsipainiojimo reagavimo tinklą, savo darbe taip pat reikia naujausios informacijos apie banginių buveines, kad išlaisvintų banginius, įsipainiojusius į žvejybos tinklus. Mokslininkai ir aplinkosaugininkai taip pat naudoja informaciją apie banginių buveines.

Galbūt nenuostabu, kad Tarptautinė stebėjimo sistema, skirta apsaugoti visas gyvas būtybes Žemėje, jau padėjo naujai atrastiems Chagoso mėlyniesiems banginiams. Kaip sakė Leroy’us: „Naujos populiacijos atradimas yra pirmas žingsnis siekiant ją apsaugoti“.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.